咖啡香之療癒力

假日午後,躺在沙發上,咖啡香緩緩繚繞,啜飲一口香醇,是種紓壓與療癒的時光。原來,咖啡從聞香氣的階段開始,就已經可以讓人感到放鬆了。 

日本杏林大學精神神經科教授古賀良彦的研究團隊,進行了咖啡香氣對腦部健康實驗,結果發現,聞咖啡香,腦中會釋放出如同休息時的α腦波(alpha wave),呈現放鬆狀態。此外,認知機能和情報處理的大腦區塊也變得活躍,提高了大腦的活性(*1)。

不過研究也指出,喜愛與討厭喝咖啡的人,在聞咖啡香後,腦中釋放的α腦波結果完全不同。喜愛咖啡的人,α波會因為咖啡而大大活化起來,討厭咖啡的人則毫無變化,可見α波只發在能對咖啡香產生共鳴的人身上,是一種深具個性的腦部反應(*2)。

咖啡中的關鍵成分,經人體吸收,會產生咖啡酸(Caffeic acid),這和芳香植物-迷迭香所含的迷迭香酸(Rosmarinic acid),被身體吸收後會轉化成的咖啡酸相同。迷迭香酸沒有氣味,卻能對腦部作用,安定心情。原來是吸收後轉換的咖啡酸,對大腦皮質的周邊作用,使心情平靜(*1)。一杯咖啡讓人解除疲憊感的根源,竟然與芳香療法使用的迷迭香相同,香氣的世界,確實蠻有趣的呢。

原來咖啡香氣的舒壓效果,是有研究證實的。每天,從研磨開始,為自己手沖一壺香氣迷人的精品咖啡,透過動手的過程,從磨開的乾香,到裊裊上升的熱蒸氣帶出濕香,再到啜飲入口所感受到的各式風味,是一場從沖煮到品味,整個香氣療癒的美妙儀式。


參考資料:
1.岡希太郎(2017)。百藥之王【全新改版】:一杯咖啡的藥理學。晨星出版社
2.岡希太郎(2012)。咖啡處方箋。晨星出版社

 

 


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